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Historia de la fotografía, 1900 a 1936

Presentamos en esta entrega los albores del siglo XX con sus primeros desarrollos técnicos y un análisis de la relación entre la Nueva Objetividad, el Grupo f/64, el Modernismo y el acervo fotográfico de la Farm Security Administration.

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>> A continuación  1937-1963  Segunda Guerra Mundial y Fotografía Humanista

 

Documental «La Maleta Mexicana»

Por Óscar Colorado Nates*

Hace un par de semanas reseñé el libro Robert Capa. Huellas de una leyenda, de modo que tengo bastante frescos los asuntos de don André. Ayer me encontré en MixUP el documental La Maleta Mexicana dirigido por Trisha Ziff.

Aunque la noticia sobre La Maleta Mexicana fue muy difundida en su momento, pongo a mi lector al tanto: Cornell Capa, hermano de Robert Capa, fundó en Nueva York el International Center of Photography (ICP) para preservar y difundir el trabajo de su hermano. Durante los años de la labor en esta institución, se supo que habían unos negativos realizados por Robert Capa durante la Guerra Civil Española que se perdieron.

A finales de 2007 llegaron al ICP unas pequeñas cajas de cartón que contenían rollos de película, más de 4.000 tomas. El hallazgo fue realizado en la ciudad de México: un general había recibido del técnico laboratorista Imre Csiki Weiss (“Chiqui”) las cajitas para que las pusiera a buen recaudo en México. El militar transportó los rollos, pero los arrumbó en un armario durante siete décadas.
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Libro: «Robert Capa. Las huellas de una leyenda»

Cuando se abren las páginas de “Robert Capa: Las huellas de una leyenda” queda claro que estamos frente a un libro único sobre un sujeto inigualable.

Por Óscar Colorado Nates*

Si hay un fotógrafo al que se le puede adjetivar como legendario ése es Robert Capa. Reputado en su tiempo como el mejor fotógrafo de guerra en el mundo, cuando se repasa su biografía o su propio libro Ligeramente desenfocado nos enfrentamos a una figura verdaderamente mítica. Robert Capa pareciera ser a la fotografía lo que Indiana Jones a la arqueología. Mucho se ha escrito y dicho sobre este fotorreportero, y lo mismo hay fervientes admiradores que enconados detractores.

Sobre un sujeto tan revisado, es un gran mérito que los autores Bernard Lebrun y Michel Lefebvre logren algo excepcional: brindar aire fresco a la figura del húngaro Endre Ernö Friedmann alias André alias Robert Alias Bob.

Esta edición en español de Lunwerg editores es verdaderamente una gozada. No hay página ausente de documentos, facsimilares de revistas, cartas o, por supuesto, fotografías de Capa o referentes a él.
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¿Fotografía buena o mala?

Por Óscar Colorado Nates*

¿Qué es una buena foto?

Es muy común formular esta pregunta. Jon Uriarte  ofrece una interesante respuesta a esta cuestión: «Entendemos por una buena foto aquella imagen que nos transmite información de algún tipo, tanto estética como conceptual, por la que nos sentimos de algún modo interesados, atraídos o simplemente estimulados.»[1]

Ahora bien, podemos tener en la mano una serie de fotografías y preguntar a los transeúntes cuáles les parecen buenas o malas. Siempre tendremos respuestas; nadie nos dirá “oiga usted, gracias por preguntar pero soy la persona menos calificada para responderle”. En fin, todos sentimos que podemos opinar de fotografía. Y en ese sentido el preguntarse si una imagen es buena o mala está bien, pero la respuesta será tan parca como imprecisa. Cuando buscamos analizar de manera más seria una fotografía habría que comenzar por cuestionar el modo de análisis mismo.

El preguntarse si una foto es buena o mala adolece de dos problemas: primero caer en un simplismo. Una foto es un objeto demasiado complejo como para tratar de encasillarlo únicamente en dos posibilidades extremas de bueno o malo. Se cae necesariamente en una reducción injusta. Aquí no funciona el maniqueísmo. Ejemplo: ¿qué pasa si le muestro a una persona en la calle la siguiente fotografía de una pareja?

Tal vez el observador la califique automáticamente de “mala” porque apenas si se puede entender, en parte por el paso del tiempo.

Sin embargo es la única fotografía de Don Arnulfo González Peza y de Doña Francisca Gutiérrez, el único testimonio visual de su paso por este mundo. Y si son los bisabuelos del autor de este artículo (como lo son) entonces el asunto ya no es tan sencillo y la pregunta de si la fotografía es buena o mala resulta un tanto irrelevante. ¿Qué más da si la foto tiene deficiencias de cualquier tipo si es la única evidencia de la existencia de mis antepasados?

El segundo problema con la pregunta es que si algo es bueno o malo también se puede caer en un cierto juicio ético, pues ambos conceptos están directamente relacionados con la bondad o la maldad. Nos metemos, innecesariamente, en camisa de once varas. No le podemos decir a una fotografía «¡Foto mala! ¡Foto mala!» como lo haríamos con Fido si destruye nuestro sillón favorito. Entonces la solución, en este sentido, tampoco está en preguntar si una fotografía es buena o mala.

¿Qué hay de valioso en una fotografía?

Otra posibilidad ante el análisis de una fotografía es preguntarnos ¿Qué hay de valioso en ella? Entonces la imagen de los bisabuelos puede tener una respuesta más extensa y precisa. Seguir leyendo ¿Fotografía buena o mala?