Joel Sternfeld, galería

Presentamos una galería del fotógrafo estadounidense Joel Sternfeld (N.Y. 1944-), representante del movimiento New American Color

 

Joel Sternfeld: mini-bio

Por Óscar Colorado Nates*

Joel Sternfeld forma parte del movimiento del  New American Color junto con otros pioneros como Stephen ShoreWilliam Eggleston o Joel Meyerowitz. También ha tratado temas como la cotidainidad, la carretera y el modo de vida estadounidense a la par de fotógrafos como Lee Friedlander o Robert Adams.

Nacido en Nueva York en 1972, Sternfeld se caracteriza por el uso de cámaras de gran formato y el color forma parte de una capa de significado esencial en su trabajo.

Uno de sus trabajos más destacados es American Prospects, un registro de Estados Unidos en la década de 1980 donde sus fotografías realizan un retrato de esta nación en la época del Presidente Reagan. Es un tratamiento tragicómico que se convirtió en uno de los grandes cuerpos de obra a color en la historia de la fotografía. American Prospects se publicó una década después de William Eggleston’s Guide, la controvertida exposición curada por John Szarkowski en el Museum of Modern Art (MoMA) de Nueva York. Sternfeld culmina, entonces, de afincar el color en el marco de la fotografía artística seria. Lo que habían comenzado Eggleston y Shore encontró una consolidación y aceptación fundamental en Joel Sternfeld.

Con su trabajo Stranger Passings Sternfeld realiza una cierta tipología del pueblo estadounidense. A la manera de August Sander, Joel captura al americano en sus distintas facetas. El fotógrafo decide fotografiar a la gente in fraganti. Contrasta, entonces, la imagen impecable lograda con el negativo enorme de la cámara de gran formato  con la espontaneidad y la conexión entre fotógrafo y sujeto. No se tratan de imágenes robadas, son frescas pero tampoco absolutamente espontáneas. Sternfeld capta la curiosidad con su cámara enorme, se pone en contacto con la gente, y eso dota a las fotografías de una extraña mezcla de espontaneidad, camaradería pero también de una estética impecable. Del mismo modo que Larry Sultan, Sternfeld traspasa las barreras de la fotografía fija al influir con su estética en el mundo de los cinefotógrafos.

Sternfeld trabaja seres como en Walking the High Line donde explora con su cámara el devenir de una vía elevada del tren que ha sido abandonada en el lado oeste de Manhattan. Se trata de una interesante reflexión (y contemplación) de la relación entre naturaleza y ciudad. Sus fotografías son trampantojos: aparentan ser instantáneas, no muy distintas de una fotografía de turista o una imagen vernácula, cuando en realidad están cuidadosamente planeadas y compuestas. Llama poderosamente la atención la gran atención que pone Sternfeld a la calidad de la luz en sus fotografías que casi se convierte en una protagonista en sí misma.

Un día que Joel caminaba en Central Park encontró un lugar con una luz maravillosa: el mismo lugar donde Jennifer Levin había sido asesinada. Así creó otro proyecto titulado On This Site: una colección con 50 fotografías de sitios donde han ocurrido terribles crímenes. Joel ha expresado, múltiples veces, que la fotografía es únicamente acerca de la superficie de las cosas, pero que no cuenta toda la historia. Este trabajo reflexiona, profundamente, sobre las contradicciones entre la belleza y la tragedia.

El trabajo de Sternfeld es de una gran potencia que comienza con lo cromático, pasa por la extraordinaria precisión del negativo grande y comparte con Eggleston y Shore la mirada hacia los objetos y sujetos aparentemente banales, pero que esconden una enorme profundidad.

Sternfeld ha recibido dos veces la Beca Guggenheim, ganó el Prix de Rome y el Citibank Photography Award. Ha publicado libros como American Prospects (1987),  Stranger Passing (2002) , Walking the High Line (2002), Sweet Earth (2005), Oxbow Archive (2008), First Pictures (2011), On this Site (2012) , por mencionar solamente algunos. Ha realizado más de 80 exposiciones en Estados Unidos y casi 40 en Europa.

Joel Sternfeld se encuentra en activo y, a sus 72 años, todavía carga con su enorme cámara.


oscar_colorado_natesÓscar Colorado Nates es crítico, analista y promotor de la fotografía.

Titular de la Cátedra de Fotografía Avanzada en la Universidad Panamericana (Ciudad de México).

Autor de libros como Fotografía 3.0; El Mejor Fotógrafo del Mundo o Instagram, el ojo del mundo, entre otros.

Comunicador transmediaconductor de radio, video-blogger, columnista en el periódico El Universal (Cd. de México).

Co-fundador de la Sociedad Mexicana de Daguerrotipia y miembro de The Photographic Historical Society (Rochester, NY).

Las opiniones vertidas en los artículos y producciones audio-visuales son personales.
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13 comentarios en “Joel Sternfeld, galería”

  1. Hola, En primer lugar felicitarle por su excelente blog. Me he decidido a escribirle porque he advertido un error en la biografía de este fotógrafo. Según el post Sternfeld nació en 1972, lo que es manifiestamente imposible a menos que fuera un niño genio, ya que su primer libro lo habría publicado con menos de 15 años. En otro punto en cambio se dice que tiene 77 años. Aparte de esto, gracias por ayudarme a descubrir fotógrafos de gran talento. Cordialmente

    Montse Abad Barcelona

    1. Muchísimas gracias por la precisión: efectivamente, escribí una fecha de nacimiento totalmente equivocada, pues la correcta es 1944. Mil perdones por el error que ya ha sido corregido. Mil gracias por el comentario y por visitar este espacio. ¡Muchos saludos hasta Barcelona!

  2. Muchas gracias, como siempre, Óscar.
    Al final vas a conseguir que aprendamos Fotografía… 🙂

    Por cierto, parece que hay un pequeño baile de números. Creo que 72 es la edad actual de Joel, en lugar del año de nacimiento (1944 en vez de 1972).

    Un saludo y muchas gracias por todo.

  3. Me parece que es la primera vez que lo digo en el foro. El fotógrafo me ha sido indiferente, al punto de cuestionarme, ¿Qué es lo que lo proyecta?
    Sabes que te tengo un respeto INMENSO, pero esta, no la entiendo.
    Un abrazo inmenso,
    Luis.

    1. Estimado Luis, creo que si lees mis informes especiales sobre Stephen Shore y sobre William Eggleston podrás encontrar algunas respuestas sobre la importancia y potencia del trabajo de Joel Sternfeld. ¡Un abrazo grande, como siempre!

    1. Muchas gracias Milomir, es un gusto saber que en Serbia y te mando un gran saludo desde México.
      Здраво Миломира Бошковић. Не знам српски, али мрежи преводиоци ми помогне. Ја сам срећан да зна да пратите мој блог. Хвала за писање коментара. Команда коју поздраве из Мексика. Многи поздрав и надам се да стално посети мој блог!

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