The Family of Man (La Familia del Hombre)

La exposición fotográfica más famosa de todos los tiempos

Por Óscar Colorado Nates

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Entrada a “The Family of Man”, la exposición fotográfica más importante de todos los tiempos.

La exposición The Family of Man constituyó un momento cenital en la fotografía humanista.

Mostrada por primera vez en el Museo de Arte Moderno de Nueva York fue la culminación de la carrera de Edward Steichen como curador de fotografía en esta legendaria institución.

El objetivo de la exhibición era ofrecer una visión de la persona mediante imágenes de interés humano en un sentido amplio así como los lazos que unen a las personas sin importar su localización, raza, sexo o edad.

Edward Steiche, curador de fotografía del MoMA. 1955
Edward Steichen, curador de fotografía del MoMA. 1955

The Family of Man  ofreció un retrato de la humanidad, no sólo poniendo énfasis en las coincidencias entre los hombres, sino también en su pertenencia a una familia común. La exposición fue organizada en torno a 37 temas.

“El nacimiento, la niñez, la educación, la juventud, el trabajo, la madurez, la vejez, la mujer, la sanidad, el matrimonio, la alegría, la tristeza, la muerte, la diversión… paseando por las salas puedes darte cuenta de la cantidad de aspectos comunes del ser humano, de las escasas diferencias de los habitantes de Guatemala con respecto a los de Japón. Estamos todos hechos con un mismo molde, seguimos un mismo camino, formamos parte del mismo ciclo. Las mismas bondades, las mismas maldades.”[1]

“Tanto la idea de Steichen como la difusión que tuvo The Family of Man son signos claros de los nuevos tiempos que sucedieron a la Segunda Guerra Mundial: por un lado, el deseo de recuperar la calma de la vida cotidiana, lejos de campos de batalla y de concentración; por otro, el papel predominante de Estados Unidos en la escena artística mundial…”[2]

Visitantes esperando a entrar a la exposición itinerarnte, en este caso en Johannesburgo (Sudáfrica)
Visitantes esperando a entrar a la exposición itinerarnte, en este caso en Johannesburgo (Sudáfrica)

Además de incluir la obra de fotógrafos consagrados se abrió una convocatoria al público. Los organizadores recibieron un total de dos millones de imágenes. Edward Steichen explicaba: “Buscamos fotografías que cubran la gama de relaciones humanas, particularmente las fotografías difíciles de encontrar del día a día en relación del hombre consigo mismo, con la familia, la comunidad y el mundo en el que vive.”[3] Finalmente se escogieron 503 imágenes de 273 fotógrafos provenientes de 68 naciones diferentes. La muestra terminó exhibiéndose de manera itinerante en 37 países (con 69 lugares diferentes de exhibición) durante 8 años.[4]

A pesar del gran éxito entre el público en general, muchos especialistas (entre ellos Roland Barthes) criticaron a The Family of Man tildando la exposición de sentimentalista, ingenua, excesivamente optimista e incluso pretenciosa.[5]  Muchos fotógrafos se sintieron ofendidos por la forma utilitarista con la que se había tratado a la propia fotografía, especialmente cuando el responsable del supuesto ultraje provenía del propio Steichen. Sin embargo el curador había buscado más el uso de la fotografía con un propósito moral que artístico. En el fondo la exposición no intentaba promover a los fotógrafos ni a la fotografía per se, sino generar un sentimiento común de calidez y alborozo. En la colección se le dio mayor importancia a la fotografía como medio de comunicación al servicio de un tema específico que a la consideración estética.

Nueve millones de espectadores reflexionaron sobre la relación del hombre con sus semejantes, encontraron una visión esperanzadora tras los peores tiempos que pudieron haber imaginado y descubrieron la posibilidad de la fotografía para para conectarse con otros seres humanos.

Fotografías de la exposición permanente “The Family of Man” instalada a partir de 1994 en Luxemburgo. Imágenes cortesía de Laura Reyero:

La exposición fue reinstalada de forma definitiva en el castillo de Clervaux en Luxemburgo desde 1994[6]. En 2003 fue agregada al Registro de la Memoria del Mundo por la UNESCO.[7]

Página final del libro que acompañó a la exposicion
Página final del libro que acompañó a la exposición.

Con sus aciertos e imperfecciones, The Family of Man permanece, hasta hoy en día, como la exposición fotográfica más importante de la historia.

Óscar Colorado Nates es Profesor/Investigador titular de la Cátedra de Fotoperiodismo y Fotoperiodismo Avanzado en la Universidad Panamericana (Ciudad de México) donde encabeza la Academia Audiovisual. Es director general de la Agencia de Imagen FotoUP, integrante de MediosUP.

Las opiniones vertidas en los artículos son personales y no reflejan necesariamente las opiniones y/o posturas de la Universidad Panamericana.


[1] Reyero Laura. The Family of Man. Disponible en http://www.laurareyero.com/blog/the-family-of-man/ Consultada el 29 de diciembre de 2012
[2] Sougez, Marie-Loup (coord.), Op. Cit., pág. 508 826 pp.
[3] Jay Bill. The Family of Man: A Reappraisal of “The Greatest Exhibition of All Time”. Disponible en http://www.billjayonphotography.com/Family%20of%20Man%20Exhibition.pdf Consultada el 29 de diciembre de 2012
[4] Edward Stechien at The Family of Man, 1955. Disponible en http://www.moma.org/learn/resources/archives/archives_highlights_06_1955 Consultada el 29 de diciembre de 2012
[5] Jay BillOp. Cit.
[6] The Family of Man. Disponible en  http://www.clervauximage.lu/index.php?id=8;lang=en;event=1 Consultada el 29 December 2012
[7] Registro Memoria del Mundo inscribe 23 nuevos bienes culturales. Disponible en http://wvw.nacion.com/ln_ee/2003/septiembre/01/ultima-mu5.html Consultada el 29 de diciembre de 2012
Información legal: Todas las fotografías se presentan sin intención de lucro y con fines de crítica y/o investigación científica, literaria y/o artística bajo lo previsto en la legislación vigente por conducto de los tratados internacionales en materia de derechos de autor.Consulte en este enlace la información legal respecto del uso de imágenes fijas, video y audio en este sitio.

4 pensamientos en “The Family of Man (La Familia del Hombre)”

  1. Hola,que buen artículo, gracias por compartir esa informacion fotográfica

    Una consulta, la foto de portada del libro the family of man, de que autor es y de donde, año ..?

    1. Estimado José,
      Gracias por tu comentario. Los datos completos del libro son:

      Título completo: “The Family of Man: The Greatest Photographic Exhibition of All Time- 503 Pictures from 68 Countries”
      Autores: Edward Steichen, prólogo por Carl Sandburg
      Editorial:Museum of Modern Art/MACO Magazine Corp.
      Fecha de publicación: Enero 1, 1955 (Primera edición)

      Aunque todavía se pueden encontrar ediciones originales de colección, el libro se sigue editando y lo puedes conseguir en Amazon http://amzn.to/12L5Apo

      Gracias de nuevo y espero que recomiendes este espacio para que más personas puedan aprovecharlo.

      Mucho saludos,

      Óscar Colorado

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