Desmond Boylan, fotógrafo de cuba

Una galería especial y mini-bio del fotógrafo irlandés que supo atrapar el aliento de cuba.


Con una dedicación especial para Ernesto Mirabal.

Desmond Boylan

Por Óscar Colorado Nates*

En 1994 Desmond Boylan conoció a a Fidel Castro en la toma de posesión de Nelson Mandela. El fotógrafo irlandés le prestó su cámara al dignatario cubano quien le hizo algunas fotos a la prensa. Así inició el contacto de Boylan con Cuba. Luego, Desmond viajó a la isla caribeña donde conoció a su esposa Gloria González, y el enamoramiento fue para toda la vida.

Boylan nació en Irlanda en 1964. De niño se mudó a España y luego se hizo fotógrafo para The Associated Press en aquel país en 1989.  Luego trabajó para Reuters, donde cubrió la invasión estadounidense a Iraq, la guerra en la antigua Yugoslavia o el apartheid en Sudáfrica. Luego regresó a trabajar para su casa original, AP, aunque siempre mantuvo lazos con Reuters.

Pero lo que transformó la vida de Boylan fue Cuba. La llamaba «…la tierra más hermosa que jamás hayan visto los ojos»[1], y esa profunda conexión se notaba en sus fotos.

Durante más de 20 años Desmond Boylan fue el cronista visual de Cuba. Capturó momentos clave como la muerte de Fidel Castro y la llegada del Internet a la isla; las visitas de Rihanna o el Papa Francisco. Pero más importante aún fue su trabajo cotidiano.

Las fotografías de Boylan muestran un enorme esmero en la captura de la imagen, siempre cuidando la luz, el centro de interés, cambiando el ángulo de visión, agachándose cuando era necesario… Sus fotos parecen un auténtico libro de texto sobre cómo hacer fotografía.

Muchos grandes fotógrafos han estado en Cuba, baste recordar a Walker Evans o Cartier-Bresson. Mientras que estos maestros trabajaron exclusivamente en blanco y negro, Boylan le hizo justicia a la isla trabajando siempre a color. Y esa capa de sentido tan compleja el fotógrafo de AP supo aprovecharla con gracias e inteligencia.

Además de la vida cotidiana, llaman la atención historias como Sweet Fifiteen donde acompaña a las quinceañeras cubanas en aquel rito de paso fundamental de los 15 años. También resaltan sus crónicas sobre el trabajo cotidiano, tanto en los campos como en las fábricas. Se interesó por narrar visualmente la clandestinidad, desde las peleas de gallos y los hogares construidos de forma alternativa y a contrapelo.

Boylan fue un fotógrafo que supo usar las herramientas contemporáneas y fue un usuario activo de Instagram y Twitter, donde se puede apreciar también su trabajo fotográfico.

Desmond Boylan trabajaba haciendo fotografías sobre los preparativos de año nuevo cuando se sintió enfermo, pidió a una familia que le permitiera sentarse y no se levantó más. El fotógrafo que supo atrapar el aliento de cuba falleció a los 54 años el 29 de diciembre de 2018.

desmond_boylan_retrato


ocn2* Por Óscar Colorado Nates,
(Ciudad de México, 1969)

Académico, crítico, analista y promotor de la fotografía.

Realizó sus estudios doctorales en Ciencias de la Documentación por la Universidad Complutense de Madrid y de master en Narrativa y Producción Digital en la Universidad Panamericana (Cd. de México) donde es Investigador de Tiempo Completo y Profesor Titular de la Cátedra de Fotografía Avanzada así como Docente de Posgrado en Narrativa y Nuevas Tecnologías

Autor de libros como Fotografía 3.0; El Mejor Fotógrafo del Mundo; Instagram, el ojo del mundo; Fotografía de Documentalismo Social; Fotografía Artística Contemporánea; El Mejor Fotógrafo del Mundo Pensamientos Decisivos: 650 reflexiones fotográficas. Editor del blog de fotografía Mirada Universal en el diario El Universal (Cd. de México). Director y conductor del programa de radio Imagen Líquida.   Co-creador de Cam-Man, el primer cómic mexicano sobre historia de la fotografía. Conferenciante internacional en foros académicos y de divulgación sobre la fotografía. 

Miembro del Seminario de Imagen y Cultura, la Asociación Mexicana de Estudios de Estética, el Seminario Permanente de Análisis y Crítica Cinematográfica (SEPANCINE) o de The Photographic Historical Society (Rochester, NY), entre otras.


Las opiniones vertidas en los artículos y producciones audio-visuales son personales.
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[1] Michael Weissenstein, «AP photographer Desmond Boylan dies in Havana at 54». 30 de diciembre de 2018, consultada el 3 de enero de 2019. https://www.washingtonpost.com/world/the_americas/ap-photographer-desmond-boylan-dies-in-havana-at-54/2018/12/30/5765c772-0c76-11e9-8f0c-6f878a26288a_story.html?noredirect=on&utm_term=.c3e142e98391

8 comentarios sobre “Desmond Boylan, fotógrafo de cuba”

  1. Pues, ante todo. GRACIAS por la dedicatoria!. Las fotos de Desmond Boylan son HERMOSAS, retratan muy bien la vida en la isla y me hicieron recordar muchas cosas. Me gustó particularmente la del chico sentado en el muro del malecón de La Habana luciendo una playera con la bandera norteamericana.
    Podría decirse que yo nunca he regresado a la isla, tengo allá grandes amigos, pero una de las cosas por las que me gustaría volver es para fotografiar la vida que yo sé que existe allá y que sólo siendo cubano se sabe donde encontrarla.
    De nuevo MUCHAS GRACIAS, es un gran regalo de año nuevo y aprovecho para desearte muchas felicidades y que 2019 sea un gran año para ti y para Oscarenfotos.

    1. Muy querido Ernesto, sabía que leerías este post, y decirte que cuando lo hice pensaba mucho en ti me pareció que merecía una dedicatoria especial. Además sé que este estilo te encanta porque es muy clásico y muy cuidado. Sé que cuando vuelvas a Cuba con la cámara te llevarás toda la experiencia de estos años pero, sobre todo, un gran amor. Me encantará ver algún día esas fotos.
      Mientras tanto te mando un abrazo muy fuerte, esperando que 2019 sea un año lleno de cosas buenas. Con mis mejores deseos ¡Feliz año nuevo!

  2. Maravillosa Bio y la verdad es que las fotos ciertamente eran maravillosas. Una vez más muestras esos «otros» grandes fotógrafos. Felicidades y feliz año. Saludos.

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