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Libro: «Magnum. Hojas de Contacto»

139 hojas de contacto de algunos  fotógrafos de la agencia Magnum Photos: eso suena, indudablemente, al equivalente de un parque de diversiones para fotógrafos.

Por Óscar Colorado Nates*

El sancta sanctorum

Es fácil imaginar a los grandes maestros de la fotografía como seres perfectos, fruto de un aliento divino que les impregnó de un talento para crear a voluntad fotos maravillosas. La verdad es otra: los grandes maestros son fruto de un esfuerzo  excepcional, de una paciencia inagotable y una dedicación sin límites. Y eso queda más que comprobado con el fantástico libro Magnum. Hojas de Contacto de Kristen Lubben.

No es fácil tener acceso a ese terreno íntimo del fotógrafo donde se encuentra su material en bruto, eso que llaman los angloparlantes raw material. Esta intromisión del observador en la esfera privada del fotógrafo es acceder al sancta sanctorum del autor. Al observar una hoja de contacto puede saberse si el fotógrafo trabajó la escena, si hizo pruebas o no, o si existen otros fotogramas en la propia hoja de contacto que ofrecen un discurso radicalmente distinto al que finalmente eligieron autor o editor.

Aunque Lightroom o Aperture ofrezcan símiles, estas «hojas de contacto virtuales» no tienen el encanto de sus contrapartes analógicas y el clásico crayón para hacer comentarios e indicar cuál es «la buena».

Las hojas de contacto son el trabajo sin pulir del artista: testimonio del arduo esfuerzo que se requiere para lograr una fotografía valiosa. Dice Bruce Gilden: «Soy muy estricto a la hora de editar y, por lo general, cuando miro mis hojas de contactos, puedo sar hasta cincuenta rollos sin encontrar una buena fotografía.» Resulta de algún modo alentador el comprender que no hace falta, necesariamente, esa inspiración divina para ser un gran fotógrafo.

Aunque el fotógrafo puede visualizar su workflow en pre-producción, producción y post-producción, en el mundo digital a veces se entiende que editar la foto implica alterar, mejorar, reencuadrar la fotografía. Sin embargo la edición implicaba, en los procesos tradicionales, el escoger la fotografía que el autor quería. Hojas de contacto nos recuerda la importancia vital de este proceso de edición que es, en sí mismo, un arte paradójico que no todo fotografo domina y donde una mirada ajena puede realizar grandes descubrimientos.
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