William Henry Fox Talbot y los “otros” padres de la fotografía

Daguerre y Niépce no fueron los únicos en proponer la fijación de imágenes de la cámara oscura en 1839.

Por Óscar Colorado Nates*

Ya desde 1729 existían todos los desarrollos necesarios para hacer posible la fotografía pero nadie combinó las tecnologías existentes de la cámara oscura, la óptica y la química.

Extrañamente 1839 pareció ser un año en el que aparecieron numersos inventores que presentaron la posibilidad de fijar imágenes obtenidas mediante una cámara oscura. Históricamente se han considerado a Nicephóre Niépce y Louis-Jacques-Mandé Daguerre los padres de la fotografía, ya hemos publicado previamente un infográfico completo sobre el tema. Sin embargo, no son los únicos inventores.

William Henry Fox Talbot. Inglaterra. 1800-1877

De todos los que posteriormente reclamaron el título de padre de la fotografía, quien probablemente lo merece más es William Henry Fox Talbot, inglés nacido en 1800 graduado del Trinity College en Cambridge. Miembro del Parlamento, el intelectual publicó para 1839 más de 25 papers sobre temas como matemáticas, iluminación, óptica y cristales y cuatro títulos de materias literarias e históricas.

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Durante su luna de miel, Talbot busca realizar algunos dibujos sin mayor éxito. Su frustración le llevó a pensar  en la posibilidad de fijar las imágenes de la cámara oscura.

Comenzó  a realizar estudios en relación con las posibilidades químicas y experimentos con la fijación de imágenes por contacto en 1834 siguiendo las huellas de Jacques-Alexandre-César Charles y en la línea de los procedimientos heliográficos de Thomas Wedgewood.

Encaje. William Henry Fox Talbot. ca. 1839

 

Finalmente tuvo éxito cuando trató papel con nitrato de plata y sal; se lograba una imagen latente que posteriormente era revelada.

Cuando se anuncia en 1839 el invento de Daguerre en París, Fox Talbot se apresura a presentar los estudios que venía realizando desde cinco años antes ante la Royal Institution (7 de enero, 1839) y la Royal Society (31 de enero del mismo año). Su proceso de papel y sal permite la posibilidad de reproducir una imagen mediante un sistema de negativo y positivo.

Para 1841 su experimentos están totalmente maduros y obtiene la patente para un proceso que inicialmente llamó Talbotipo pero terminó en la oficina de patentes como Calotipo (kalos= belleza en griego). Fox Talbot se aferró a su patente, hecho que paradójicamente obstaculizó el auge y desarrollo adicional de la fotografía en Inglaterra; el hecho provocó una clara ventaja de los franceses.

The Open Door. William Henry Fox Talbot. Abril de 1844. Placa VI del libro “The Pencil of Nature”

Talbot viaja en 1843 a Francia para presentar el Calotipo pero  no es bien recibido: ciertamente que el daguerrotipo ofrecía una calidad de imagen incomparable y el previamente llamado Talbotipo era mucho menos nítido. A la larga el uso del papel en lugar de las engorrosas placas de cobre o incluso vidrio acabaron por imponerse como la técnica fotográfica dominante durante más de 150 años. En tal sentido Fox Talbot podría llamarse “padre de la fotografía” aún con mayor justicia que Daguerre cuyo procedimiento acabó desapareciendo a pesar del furor inicial de la daguerrotipia.

A pesar de la crítica francesa, para 1844 Fox Talbot ya había logrado notables avances en la nitidez. Los ingleses recibieron asombrados The Haystack, calotipo realizado en abril de 1844. Talbot mismo explicaba “Una de las ventajas del arte fotográfico es que permite introducir en nuestras imágenes una multitud de detalles que suman a la veraciadd y realidad de la representación; ningún artista tendrá que tomarse la molestia de copiar fielmente a la naturaleza… ” [1]

The Haystack. Abril de 1844. William Henry Fox Talbot. Placa X del libro “The Pencil of Nature”

The Pencil of Nature incluye 24 calotipos. El libro fue un todo un best seller: se imprimieron 30,000 ejemplares, cifra abultada aún hoy. Posteriormente se publicó Sun Pictures  in Scotland (1845) e ilustró un breve panfleto titulado The Talbotype Applied to Hieroglyphics (1846) donde combinó su interés por los dibujos fotogénicos y la escritura.

Entre 1866 y 1877 Fox Talbot publicó casi 50 papers en materias tan diversas como las matemáticas o la escritura cuneiforme.

William Henry Fox Talbot falleció en Lacock Abbey en 1877.

Más imágenes disponibles en:

FOX_TALBOT_640X

[1] Batchen, Geoffrey, William Henry Fox Talbot, Edit. Phaidon, Londres, 2008
  • Bajac, Quentin, La invención de la fotografía: La imagen revelada, Edit. Blume, Barcelona, 2011
  • Batchen, Geoffrey, William Henry Fox Talbot. Edit. Phaidon, Londres, 2008
  • Jeffrey, Ian, Cómo leer la fotografía. Edit. Electa, Barcelona, 2009

IMG_20200107_083941-01* Dr. Óscar Colorado Nates
(Ciudad de México, 1969)

Académico, crítico, analista y promotor de la fotografía.

Doctor «cum laude» en Ciencias de la Documentación por la Universidad Complutense de Madrid y Máster en Narrativa y Producción Digital por la Universidad Panamericana (Cd. de México) donde es Investigador de Tiempo Completo y Profesor Titular de la Cátedra de Fotografía Avanzada así como Docente de Posgrado en Nuevas Narrativas.  
Autor de libros como Grandes de la Fotografía; Fotografía 3.0; El Mejor Fotógrafo del Mundo; Fotografía de Documentalismo Social; Instagram, el ojo del mundo; Fotografía Artística Contemporánea y Pensamientos Decisivos: 650 reflexiones fotográficas. Colabora en medios internacionales como Black Camera o Rolling Stone Magazine. 
Comunicador transmedia, es director y conductor del programa de radio Imagen Líquida y creador de productos audiovisuales de divulgación como FotoPop y reflexión como El Mundo de la Fotografía.
Fundador del Observatorio de Cultura Fotográfica. Miembro del Seminario de Imagen y Cultura, la Asociación Mexicana de Estudios en Estética (AMEST), el Seminario Permanente de Análisis y Crítica Cinematográfica (SEPANCINE) y de The Photographic Historical Society (Rochester, NY), entre otras agrupaciones académicas.
Participa en el Programa de Apoyo a Proyectos para Innovar y Mejorar la Educación (PAPIME) de la Universidad Nacional Autónoma de México.


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Niépce y Daguerre, padres de la fotografía

En nuestra serie especial de aniversario con infografías sobre la historia fotográfica, presentamos en detalle a Nicéphore Niépce y Louis-Jacques-Mandé Daguerre, considerados como los padres de la fotografía.

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Historia de la fotografía: Antecedentes

Presentamos un infográfico con los antecedentes históricos de la fotografía desde 40.000 a.C. hasta 1827.

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El sello, la cámara y la fotógrafa

Por Óscar Colorado Nates

La fotógrafa con su cámara

Toc, toc. Alguien llamó a la puerta en mi oficina. Se asomó con timidez una señora mayor que llevaba consigo un pequeño bulto. “Buenas tardes. ¿Usted es el profesor Colorado?”

Mi visitante era la Dra. Rosario Camargo. “Chayo” (para los amigos) había ejercido el oficio de periodista y educadora por décadas.

Llevaba consigo una réflex binocular. “Necesito venderla, pero quiero que se la quede alguien que realmente sepa apreciarla.” Revisé la cámara y quedé embelesado. Era una Rolleiflex 2.8F modelo K7F de 1960 en perfectas condiciones, con adaptador angular Carl Zeiss y una excelente funda de piel. Desconozco si la Dra. Camargo conocía mi fascinación por las cámaras.

La periodista había usado esta máquina fotográfica para cubrir innumerables eventos noticiosos. “Mire, con esta le hice unas fotos a Sean Connery, justo cuando salía en las películas de James Bond… ¡No sabe usted qué hombre más guapo!” Me contó anécdotas asombrosas que escuché absorto. El valor intrínseco de la cámara era mucho, pero era un objeto con alma que había acompañado a la foto-reportera en insospechadas expediciones.

Por supuesto que accedí a comprar la cámara. Busqué el precio de mercado y le ofrecí algo más, eso sí a plazos porque no es un equipo barato. Y así fue como llegó a mi colección una TLR (twin lens reflex) Rolleiflex auténtica.

Después de comprar la cámara pude conversar con doña Rosario  cada vez que me la encontraba en algún pasillo de la universidad.

Un día recibí una noticia que me entristeció: la Dra. Camargo había fallecido.

El viaje

Poco después de enterarme de la muerte de doña Rosario viajé a Chile para dar una conferencia en la Universidad Católica. Durante mi viaje encontré en la tiendita de la Biblioteca Nacional varios sellos que me gustaron mucho. Además de mi alucinación por las cámaras, los libros de fotografía son otra de mis muchas debilidades. Quería conseguir un sello para mi modesta biblioteca fotográfica pero buscaba la imagen de algún fotógrafo, una cámara u otro tema similar. Desgraciadamente no encontré ninguno. Seguí buscando en otras librerías y tiendas de Santiago pero fue inútil.

El sello

De regreso en mi oficina en la Ciudad de México debía despachar la correspondencia que había arribado durante mi ausencia. Encontré un sobre ligeramente abultado: lo enviaba la directora de nuestra biblioteca.

El sobre contenía un prisma rectangular de madera y una nota: “Óscar, entre las cosas de Chayo Camargo estaba este sellito. Se ve nuevo y como es de un fotógrafo pensé que te gustaría tenerlo…”
Revisé con cuidado el cuadrángulo y, efectivamente, era un sello justo como lo había buscado sin éxito durante mi viaje. Recordé a la Dra. Camargo, su cámara, sus historias, las charlas en los pasillos… No pude evitar emocionarme hondamente: era como si desde el cielo me mandara un regalito, algo que sabría que me gustaría.

Desde entonces el sellito me acompaña y estampa cada uno de los libros de mi biblioteca fotográfica. La imagen del fotógrafo con su cámara de gran formato armado con sus bártulos. Y sí, ese que está ahí cubierto por un paño soy yo.

Gracias, Dra. Camargo.

Galería: Julia Margaret Cameron

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Presentamos una galería de una de las retratistas más grandes del siglo XIX, Julia Margaret Cameron.
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OscarEnFotos cumple un año

Un Año de ÓscarEnFotos

Hoy 2 de octubre (no se olvida) OscarEnFotos cumple su primer año. Me siento muy contento porque estos doce meses han sido especialmente azarosos en mi vida personal. En algunos momentos realmente difíciles este blog ha servido de consuelo y refugio. Y ha sido un gusto ver cómo crecen las visitas.

Desde 70 países

Este blog ha recibido visitantes de 70 países en los cinco continentes. Destacan por su número México, España, Argentina, Chile, Perú, Colombia y Venezuela. Envío un saludo cariñoso a nuestras naciones hermanas.

Un agradecimiento de corazón

Quisiera agradecer muy especialmente a mi esposa por todo su apoyo y amor. Sin su presencia (y paciencia cuando me llama a comer y le digo “un momentito, ya casi acabo este post) no habría sido posible dedicar tantas horas a este blog.

Un regalo especial

Para celebrar el primer Aniversario he preparado una serie de infográficos (uno de los contenidos favoritos de OscarEnFotos) con la historia de la fotografía. La extensión del contenido me ha obligado a dividir la historia en varias entregas que se realizarán de manera semanal a partir del próximo domingo 6 de octubre.

Porque un solo gracias no es suficiente…

De todo corazón gracias a todos los que han hecho posible esta iniciativa sin fines de lucro que realizo con el único ánimo de compartir lo que más me apasiona, la fotografía mediante contenidos interesantes, atractivos, serios y completos. Espero seguir con esta línea y que OscarEnFotos siga produciendo contenidos de interés para la comunidad fotográfica mundial.

¡Un millón de gracias!

Óscar Colorado Nates