Libro: Cómo se lee una fotografía

Cómo se lee una fotografía (Interpretaciones de la Mirada). Javier Marzal Felici. Ediciones Cátedra (2007)
Javier Marzal Felici, Cómo se lee una fotografía (Interpretaciones de la Mirada), Ediciones Cátedra, Madrid, 2007

Para saber escribir, primero es necesario leer. Esta premisa tan obvia suele olvidarse en la fotografía y nos lanzamos a realizar imágenes sin una cultura visual mínima.

El texto que ahora reseñamos se titula «Cómo se lee una fotografía» de Javier Marzal y nos ofrece una herramienta fundamental para adentrarnos en el lenguaje fotográfico.

En una primera parte  Javier Marzal Felici expone los fundamentos teóricos de la fotografía para luego hacer un recorrido de las principales corrientes metodológicas en el análisis de la imagen. El especialista nos ofrece su propuesta para la interpretación de la fotografía y culmina el texto con la lectura de doce textos fotográficos.

De la contraportada: «La fotografía consituye un objeto de estudio difícil de abordar desde una perspectiva unívoca. El propósito de este libro es, precisamente, ofrecer una metodología de análisis del texto fotográfico.»

Esta excelente adición a la biblioteca fotográfica constituye una mirada seria al tema. No ofrece una solución «de aspirina», profundiza en el método de lectura y da respuesta a los «por qués» de la lectura fotográfica.

Cómo se lee una fotografía es, indudablemente, una buena aproximación a la lectura fotográfica que ofrece un método, un camino, para poder desentrañar, ordenadamente, un texto fotográfico.

Además del libro, Marzal Felici ha publicado otros textos que son de gran utilidad para cualquier interesado en saber cómo leer una fotografía. Dichos documentos pueden descargarse a continuación:

>> Propuesta de modelo de la imagen fotográfica. Descripción de modelos contemplados. Documento PDF descargable.

>> Aproximaciones metodológicas en el estudio de la fotografía. Documento descargable en PDF.

Se puede profundizar en el análisis fotográfico en el sitio web que el Dr. Marzal ha creado con la Universitat Jaume I donde expone su método y ofrece más lecturas de textos fotográficos. Su página puede consultarse aquí.

¿Dónde comprar el libfo? En España desde Amazon, o a veces disponible en México en Librerías Gandhi.

– Marzal Felici Javier, Cómo se lee una fotografía (Interpretaciones de la mirada),  Edit. Cátedra, Madrid, 2007

En este blog también hay más información sobre cómo leer una fotografía:

Artículos diversos

Elementos del lenguaje fotográfico

  1. Elementos del lenguaje fotográfico: introducción
  2. La luz 
  3.  El Enfoque

ocn_smallÓscar Colorado Nates es Profesor/Investigador titular de la Cátedra de Fotografía Avanzada en la Universidad Panamericana (Ciudad de México).

Autor de los libros:

  • Fotografía 3.0 Y después de la Postfotografía ¿Qué?
  • Instagram, el ojo del mundo
  • Fotografía de documentalismo social
  • Fotografía Artística Contemporánea
  • Entre otros

Co-fundador de la Sociedad Mexicana de Daguerrotipia y miembro de The Photographic Historical Society (Rochester, NY).

Las opiniones vertidas en los artículos son personales y no reflejan necesariamente las posturas de la Universidad Panamericana.

Fuente de investigación : Schnaith Nelly, Lo visible y lo invisible en la imagen fotográfica, Edit. La Oficina, Madrid, 2011

¿Esforzarse o no esforzarse? He ahí el dilema

«Si hacer fotografías no fuera tan fácil tal vez lo haríamos mejor.» Ansel Adams

Esta palabras del Maestro de Yosemite son dignas de una breve reflexión sobre la fotografía y el esfuerzo. ¿Realmente si fuese más difícil usar una cámara se obtendrían mejores fotografías?

Los músicos, un ejemplo interesante

Tomemos como ejemplo a la música y de manera aún más particular al violín. Si uno quiere obtener un sonido decente con un piano  solamente debe pulsar una tecla con suficiente fuerza y listo: La nota es fuerte, clara y precisa. Sin embargo no ocurre lo mismo con un violín. Para obtener un sonido decente y que no parezca que estamos matando a un gato hace falta un mínimo de seis meses de práctica hasta lograr una nota clara. ¡Una nota!

A un niño que inicia en el mundo de la música le espera un largo camino.

El músico promedio sabe cuántas horas de práctica se requieren para tocar una pieza, la memoria necesaria para aprenderse una melodía y la cantidad de ensayos necesarios hasta lograr dominar un instrumento. Un concertista tardará años en dominar su arte. Por otra parte, un músico competente requerirá una importante dosis de teoría. Si, además, lo que se busca es ser compositor, será necesaria una compleja mezcla de conocimientos históricos, teóricos y una cantidad ingente de trabajo hasta lograr componer una pieza de cierto valor. Los músicos tienen mucho qué enseñarnos a los fotógrafos en términos de obstinación.

Cuando no era tan fácil hacer fotos…

Regresando al mundo de la fotografía, vale la pena observar imágenes de principios del siglo XXI. Es particularmente interesante revisar un muestrario de fotografías vernáculas, obras de esos fotógrafos anónimos hechas sin mayor interés que preservar un recuerdo y sin mayor pretensión artística.

A veces olvidamos lo difícil que era hacer fotografías sin mandos automáticos ni exposímetros integrados.
A veces olvidamos lo difícil que era hacer fotografías sin mandos automáticos ni exposímetros integrados.

Muchas de estas fotografías vernáculas tienen defectos técnicos: vibradas, pobremente enfocadas, sub o sobre expuestas… Sin embargo a veces olvidamos que leemos esas imágenes desde nuestra realidad actual. Podemos pasar por alto que las cámaras que usaban aquellos aficionados no tenían ni siquiera exposímetro, que el autor debía elegir todos los parámetros, procesar e imprimir sus fotografías en un largo proceso de aprendizaje, donde cada prueba y error costaba.

Cuando un piensa en lo difícil que debía resultarles definir la exposición deseada entonces no juzga con tanta ligereza esas pequeñas deficiencias técnicas. Hoy basta con apuntar una cámara en modo automático y ¡listo!

Es importante detenerse un poco para preguntarse cómo se está afrontando la fotografía ¿cómo un mero pasatiempo? ¿Sin mayor reflexión sobre lo que se desea plasmar? ¿Qué diferencia hay entre un francotirador que busca absoluta precisión y un tirador con escopeta que destruye todo a su paso?

En fotografía a veces es muy fácil disparar sin ton ni son. No es extraño encontrarse entonces con cientos de fotografías insípidas. En el mundo digital todo se logra a una velocidad que está entro lo emocionante y lo espeluznante.

Un proceso mental diferente

Cuando uno retorna a una cámara analógica, para comenzar recuerda que debe elegir cuidadosamente qué tipo de película utilizar y con qué sensibilidad. Ya teniendo la cámara en la mano, si es totalmente manual hay que tomarse tiempo para decidir los parámetros de la exposición, encuadrar cuidadosamente y enfocar. Todas estas operaciones se realizan prácticamente sin pensar, de modo casi instantáneo con una cámara digital. Sin embargo en una cámara analógica todo esto retrasa al fotógrafo. Por otra parte es necesario reflexionar cuidadosamente qué se desea fotografiar, pues únicamente se tiene un número limitado de tiros. ¿Qué haríamos con una tarjeta de memoria capaz de capturar solamente 36 exposiciones? Y una vez hecha la fotografía hay que procesarla, de modo que más vale asegurarse de capturar algo interesante que valga la pena todo el esfuerzo.

El proceso mental para hacer fotografías en el mundo analógico implicaba más reflexión antes de presionar el obturador.
El proceso mental para hacer fotografías en el mundo analógico implicaba más reflexión antes de presionar el obturador.

De modo que la fotografía tiene un componente fundamental de reflexión. Y ahí es donde tal vez radique el secreto del esfuerzo fotográfico.

"No hacemos fotografía únicamente con una cámara: llevamos al acto fotográfico todos los libros que hemos leído, las películas que hemos visto, la música que hemos escuchado, a las personas a las que hemos amado.” Ansel Adams
"No hacemos fotografía únicamente con una cámara: llevamos al acto fotográfico todos los libros que hemos leído, las películas que hemos visto, la música que hemos escuchado, a las personas a las que hemos amado.” Ansel Adams

Más allá de la cámara

También decía Ansel Adams que “No hacemos fotografía únicamente con una cámara: llevamos al acto fotográfico todos los libros que hemos leído, las películas que hemos visto, la música que hemos escuchado, a las personas a las que hemos amado.”

Es fácil sorprenderse si se asevera que lo más importante en fotografía es la cabeza del fotógrafo. Pero si pensamos en lo que decía Adams, entre más cultivada esté nuestra mente, mejores fotografías haremos. Si alguien ha observado detenidamente la obra de muchos grandes maestros, al hacer su fotografía no puede dejar de pensar en estas influencias. Al aprender historia del arte se obtienen innumerables referencias sobre qué es grotesco o qué es bello y por qué. Si se lee un buen libro, se obtiene una mayor profundidad de pensamiento que acaba colándose en las fotografías.

"Tus primeras 10,000 fotografías son las peores". Henri Cartier-Bresson
"Tus primeras 10,000 fotografías son las peores". Henri Cartier-Bresson

De modo que una parte fundamental del esfuerzo fotográfico está lejos de la cámara. Por supuesto que es necesario practicar. También decía Cartier-Bresson que nuestras primeras 10,000 fotografías son las peores, pero es fundamental un ejercicio consciente de análisis y hace falta un bagaje cultural importante para mejorar cada día nuestras imágenes.

¿Esforzarse o no esforzarse? Tal vez más bien la pregunta debería ser ¿En qué esforzarse? Hay una gran oportunidad para esforzarse en cultivar la mente.

* El autor es Jefe de la Academia Audiovisual en la Escuela de Comunicación de la Universidad Panamericana (Ciudad de México). Dirige el programa binacional Origins realizado con la DePaul University de Chicago. Las opiniones vertidas en los artículos son personales y no reflejan necesariamente las opiniones y/o posturas de la Universidad Panamericana ni de la DePaul University.

Tres blogs en uno solo

A lo largo de los últimos años realizamos tres blogs distintos: Fotocast, Platicadito y OscarEnFotos. Hoy combinamos los tres medios en uno solo. Las entradas de los otros blogs han sido agregadas en orden cronológico. Las entradas previas a octubre de 2011 son aquellas publicaciones originales de Fotocast o de Platicadito que pueden resultar de interés.

OscarEnFotos se enfoca actualmente a la reflexión fotográfica, sin embargo creemos que podrá resultar interesante para nuestros lectores explorar nuestros primeros pasos en la blogósfera. Que lo disfruten.

Libro: La invención de la fotografía (La imagen revelada)

La invención de la fotografía: La imagen revelada. Quentin Bajac. Blume (2011)
La invención de la fotografía: La imagen revelada. Quentin Bajac. Blume (2011)

Los primeros años de la fotografía son, en verdad, fascinantes. Desde las disputas entre Talbot y los franceses, pasando por las innovaciones en química y óptica, todos los capítulos de la invención fotográfica resultan enormemente atractivos, especialmente en esta era digital.

Nuestro título de la semana es La invención de la fotografía: la imagen revelada, de Quentin Bajac. El ex-conservador del Museo de Orsay nos ofrece en seis capítulos un ameno panorama de los primeros años de la fotografía.

Este título, en edición de bolsillo, resulta especialmente atractivo por el gran número de ilustraciones que incluye. Su apéndice Testimonios y documentos resulta una adición particularmente bienvenida.

De la contraportada: «Quentin Bajac explora los límites y los avances de los cincuenta primeros años de la fotografía y muestra cómo algunos de los fotógrafos de la época pretendieron que fuera reconocida como un arte.

Daguerrotipos, placas heliográficas y calotipos, pruebas fotográficas, ambrotipos y cianotipos, pruebas sobre papel salado o albuminado, negativos o positivos, más de 150 imágenes fotográficas que ilustran, junto con grabados, coumentos de archivo y de caricaturas, la evolución de una técnica de la que ya no podemos prescindir.»

La invención de la fotografía es una sorpresa interesante, pues este pequeño volumen es una gozada de precio muy atractivo que nos adentra en una época fantástica: la de la invención de eso que hoy llamamos «fotografía».

¿Dónde comprarlo? En Amazon (edición en inglés o en español) o Casa del Libro o  Gandhi

La invención de la fotografía: La imagen revelada
Quentin Bajac

  • Rústica: 160 página
  • Editorial:  Blume (2011)
  • Idioma: Español
  • ISBN-10: 8480769319
  • ISBN-13: 978-8480769310
  • Dimensiones: 17.6 x 12.4 x 1.4 cms
* El autor es Jefe de la Academia Audiovisual en la Escuela de Comunicación de la Universidad Panamericana (Ciudad de México). Dirige el programa binacional Origins realizado con la DePaul University de Chicago. Las opiniones vertidas en los artículos son personales y no reflejan necesariamente las opiniones y/o posturas de la Universidad Panamericana ni de la DePaul University.

Fotografía y redes sociales

¿Qué tanto peso debemos darle a la crítica en redes sociales como Flickr? Tal vez mucho menos de la que cabría imaginar en un primer momento.

Cartier-Bresson «undercover»

El otro día me encontré un artículo en Petapixel que me sorprendió y me confirmó algo que ya intuía: las críticas on-line son, como mínimo, subjetivas. Esta nota muestra las opininones de críticos anónimos  respecto de una fotografía en un grupo en Flickr. Las opiniones desecharon en general la imagen subrayando muchos supuestos errores en la imagen. El corazón del problema es que la fotografía en cuestión no era realmente del usuario que la colocó en un grupo de crítica en Flickr. El autor de la fotografía no era otro sino el maestro Henri Cartier-Bresson.

Esta clásica imagen de Cartier-Bresson fue duramente criticada en Flickr por ignorancia.
Esta clásica imagen de Cartier-Bresson fue duramente criticada en Flickr por ignorancia.

El asunto me causó gracia de manera especial pues, pues la fotografía en cuestión la utilizo siempre en mis clases de fotografía avanzada como ejemplo. Por supuesto la imagen tiene la maestría que caracterizaba al celebérrimo galo, considerado por algunos el más grande fotógrafo del siglo XX. Y su fotografía es acremente criticada y rechazada por algunos usuarios en Flickr con más entusiasmo que pericia.

Si esto le ocurre a un Gran Maestro de la fotografía ¿qué puede esperar un principiante en las redes sociales de imagen?

Aunque de primera intención el problema se antoja chusco, si lo vemos con más profundidad podemos ver que no es, en lo absoluto, trivial.

Dan Gillmor anuncia en We The Media una nueva era en el periodismo donde cualquiera puede hacer público su mensaje.
Dan Gillmor anuncia en We The Media una nueva era en el periodismo donde cualquiera puede hacer público su mensaje.

We The Media

Las redes sociales son un extraordinario hito en la historia de la comunicación humana. Más allá del e-mail y de la página web estática, las redes sociales como Facebook, Twitter o Flickr ofrecen una interactividad humana sin paralelo. Esto ha puesto de cabeza  a industrias enteras. Dan Gillmor en su libro We the media  explica que ya no es necesario esperar la bendición de algún titán de la industria del entretenimiento para tener acceso a un gran público.  El famosísimo caso de Rodrigo y Gabriela es un típico ejemplo.

Rodrigo y Gabriela, un claro ejemplo de la democratización de la celebridad en el siglo XXI.
Rodrigo y Gabriela, un claro ejemplo de la democratización de la celebridad en el siglo XXI.

Rodrigo & Gabriela

Los dos jóvenes no requirieron de la aprobación de Ted Turner para llegar al Tonight Show con David Letterman. Los dos guitarristas se hicieron famosos por medio de las redes sociales y el establishment no tuvo otra opción que incluirlos en su programación porque no podían no estar.

Los medios de comunicación ya no son verticales, donde el gran magnate tomaba las decisiones sobre quién se hace famoso y quién no. Hoy cualquiera con una computadora y conexión de internet puede tener acceso a YouTube y cualquier recurso abierto en la world wide web. De modo que Gillmor tiene razón cuando dice que los nuevos medios de comunicación son horizontales, y el título de su libro We the media   habla sobre el efecto profundamente democratizador de las redes sociales en los medios de comunicación del siglo XXI.

Todo lo anterior está muy bien, porque potencialmente cualquiera puede dar a conocer sus creaciones, ya sean una canción, una serie de comedias o, por supuesto, su portafolio fotográfico.

Contenidos en las redes sociales

Ahora bien, el hecho de poder utilizar las redes sociales sin tener que pedir permiso a nadie no garantiza que el mundo nos vea. Como potencialmente cualquiera puede hacerlo, entonces cada creador se enfrenta a una cantidad astonómica de productos de la competencia. ¿Cuántos videos hay en YouTube? ¿Cuántos blogs existen de todos lo temas imaginables? ¿Cuántas canciones hay subidas en mp3 en iCloud? Y, por supuesto, ¿cuántas fotografías hay en Flickr?

Detengámonos un poco en nuestro tema fotográfico. Al momento de escribir este artículo, acabo de consultar cuántas fotografías se subieron en el último minuto a los servidores de Flickr y fueron 5,488. Aunque no sea un cálculo totalmente preciso, pensemos a este ritmo ¿cuántas fotografías se suben a Flickr en un año? 2.8 mil millones de fotografías. Este es el contrapeso de la democratización. Cualquiera, teóricamente, puede tener acceso absoluto a los medios de comunicación en la red, sin embargo nada nos garantiza que alguien nos encuentre. Cualquiera puede subir sus fotografías a Flickr, pero no cualquiera se convierte en una celebridad local como MissAniela.

Ahora bien, el problema no es necesariamente la calidad. Antes se pensaba que si uno hacía un trabajo extraordinario de fotografía, destacaría. En las redes sociales la calidad no es un prerrequisito para la celebridad.

Miss Aniela se ha convertido en una de las usuarias más famosas de Flickr.
Miss Aniela se ha convertido en una de las usuarias más famosas de Flickr.

Tomemos nuevamente nuestro ejemplo de MissAniela. Aún cuando algunas de las imágenes de esta autora son muy interesantes, aún es temprano para decir si la fotógrafa inglesa será una de las grandes autoras del siglo XXI.

La receta del éxito en Flickr está muy lejos de la calidad fotográfica per se. Lo primero que se necesita es un número grande de contactos y si realmente se desea un éxito relevante, se mejoran notablemente las posibilidades al incluir desnudos femeninos o fotografías con una fuerte carga de sensualidad.

Flickr puede tener usos en verdad interesantes y útiles. Para comenzar por muy poco dinero (un poco más de 20 dólares anuales) resulta un excelente medio de respaldo para imágenes. Por otra parte el control para compartir el material permite tener un portafolio en línea sin obligación de que sea público. Ocasionalmente la opinión de otros usuarios puede ser interesante.

Sin embargo existe un riesgo que es importante tomar en cuenta, y es el relacionado con la crítica infundada. Al comenzar una carrera fotográfica lo más importante es mantener viva la llama de la motivación.

¿Compartir la obra artística o proteger al artista? He ahí el dilema

Julia Cameron invita a los artistas a cuidar su yo creativo para alcanzar el máximo potencial. Una lectura muy recomendable.
Julia Cameron invita a los artistas a cuidar su yo creativo para alcanzar el máximo potencial. Una lectura muy recomendable.

Julia Cameron en su libro The Artist’s Way enfatiza la importancia de ver a nuestro yo artístico como a un niño pequeño al que se debe cuidar y nutrir para que pueda crecer y madurar. Las críticas demasiado acres son un riesgo para cualquier artista en crecimiento. Y si las críticas son infundadas, como lo demuestra el artículo publicado por Petapixel, entonces el efecto puede ser devastador.

Las redes sociales y en particular Flickr son excelentes herramientas de comunicación; si se conocen sus límites son muy útiles y recomendables. Solamente hay que tomar en cuenta que no ser una celebridad de las redes sociales no está necesariamente relacionado con la calidad del contenido y que las críticas de extraños pueden ser ridículas. Como la aventura de Cartier-Bresson en Flickr.

El autor es titular de la cátedra de Fotoperiodismo Avanzado en la Universidad Panamericana (Ciudad de México) y Jefe de la Academia Audiovisual de la misma institución. Dirige el programa binacional Origins realizado con la DePaul University (Chicago). Las opiniones vertidas en los artículos son personales y no reflejan necesariamente las opiniones y/o posturas de la Universidad Panamericana y/o d ela DePaul University.

Links: Fotografía documental

Estos son 15 links de fotografía documental. Indispensables para los interesados en el fotoperiodismo.

  1. 100 eyes
  2. The 37th Frame
  3. Anthropographia
  4. Les Rencontres d’Arles
  5. Burn.ians
  6. Look 3 Festival of Photography
  7. Foto konbit
  8. Fraction Magazine
  9. Lens (NY Times)
  10. MediaStorm
  11. The Click
  12. Verve Photo
  13. VII The Magazine
  14. Visa pour l’image
  15. Photo Journalism Links

Libro: El Arte de la Fotografía

El Arte de la Fotografía, Andre Gunthert y Michel Poivert (Ed.), Lunwerg Editores 2009
El Arte de la Fotografía, Lunwerg Editores (2009)

Abrimos un nuevo espacio en OscarEnFotos para reseñar algunos de los títulos bibliográficos más interesantes sobre fotografía.

La historia no suele ser la asignatura favorita de los niños o jóvenes, y también puede resultar enfadosa para más de un adulto. De modo que cualquier medio que nos permita hacer más ameno el estudio histórico es siempre bienvenido.

Este es el caso de nuestro título de la semana: El arte de la fotografía: de los orígenes a la actualidad, coordinado por André Gunthert y Michel Poivert.

Se trata de una historia de la fotografía que abandona el orden cronológico para realizar un recorrido temático. Como sus coordinadores lo escriben, no es una historia de la fotografía sino varias historias y momentos del medio.

De la contraportada: «Atentos a los debates de cada época -la fotografía entre arte y ciencia, diversión o profesión, espacio social o laboratorio técnico-, los autores nos permiten descubrir el daguerrotipy y el calotipo del siglo XIX, los métodos de observación o el universo de los aficionados y el de los artista para, a continuación, sumergirnos en una tavesía del siglo XX en la que la fotografía toma parte en todas las revoluciones artísticas y en todas las evoluciones de la comunicación.«

El recorrido está a cargo de diferentes especialistas en historia del arte y la cultura, de modo que estamos frente a un libro serio sin ser un ladrillo de erudición.

Son especialmente interesantes las adiciones de «álbumes» que incluyen muestras representativas de cada período o movimiento.

El Arte de la Fotografía es un libro que se disfruta enormemente, con información precisa y un recorrido completo de los diferentes momentos y movimientos fotográficos.

Lo único que se echa en falta es la poca información que existe sobre el posmodernismo, especialmente en el terreno de la fotografía artística contempóranea. Para quienes se interesan en estos temas será necesaria acudir a una bibliografía más especializada como los magníficos textos de Susan Bright que trataremos en algún momento futuro.

Una magnífica edición que equilibra texto y fotografías. Un libro para disfrutar.
Una magnífica edición que equilibra texto y fotografías. Un libro para disfrutar.

En términos de la colección fotográfica, el texto es acompañado por más de 500 imágenes.

No es un libro barato, pero la calidad tanto de imagen, textos como la propia edición en términos de papel, acabados y encuadernación son de primera calidad. Existen otras historias de la fotografía, pero El Arte de la Fotografía es una adición extraordinaria a cualquier biblioteca: suficientemente accesible para quienes desean profundizar en la historia de la fotografía y los lectores que deseen profundizar encontrarán abundante material.

Un libro que vale mucho la pena.

¿Dónde comprarlo? En Amazon o Cervantes

El Arte de la Fotografía: de los Orígenes a la Actualidad
André Gunthert y Michel Poivert

  • Pasta dura: 620 página
  • Editorial:  LUNWERG EDITORES, S.A. (2009)
  • Idioma: Español
  • ISBN-10: 8497854950
  • ISBN-13: 978-8497854955
  • Dimensiones: 32 x 25 x 5 centímetros
  • Peso: 4 kg
El autor es titular de la cátedra de Fotoperiodismo Avanzado en la Universidad Panamericana (Ciudad de México) y Jefe de la Academia Audiovisual de la misma institución. Dirige el programa binacional Origins realizado con la DePaul University (Chicago). Las opiniones vertidas en los artículos son personales y no reflejan necesariamente las opiniones y/o posturas de la Universidad Panamericana y/o d ela DePaul University.