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William Henry Fox Talbot y los “otros” padres de la fotografía

Daguerre y Niépce no fueron los únicos en proponer la fijación de imágenes de la cámara oscura en 1839.

Por Óscar Colorado Nates*

William Henry Fox Talbot. Inglaterra. 1800-1877

Ya desde 1729 existían todos los desarrollos necesarios para hacer posible la fotografía pero nadie combinó las tecnologías existentes de la cámara oscura, la óptica y la química.

Extrañamente 1839 pareció ser un año en el que aparecieron numersos inventores que presentaron la posibilidad de fijar imágenes obtenidas mediante una cámara oscura. Históricamente se han considerado a Nicephóre Niépce y Louis-Jacques-Mandé Daguerre los padres de la fotografía, ya hemos publicado previamente un infográfico completo sobre el tema. Sin embargo no son los únicos inventores.

De todos los que posteriormente reclamaron el título de padre de la fotografía, quien probablemente lo merece más es William Henry Fox Talbot, inglés nacido en 1800 graduado del Trinity College en Cambridge. Miembro del Parlamento, el intelectual publicó para 1839 más de 25 papers sobre temas como matemáticas, iluminación, óptica y cristales y cuatro títulos de materias literarias e históricas.

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Encaje. William Henry Fox Talbot. ca. 1839

Durante su luna de miel, Talbot busca realizar algunos dibujos sin mayor éxito. Su frustración le llevó a pensar  en la posibilidad de fijar las imágenes de la cámara oscura.

Comenzó  a realizar estudios en relación con las posibilidades químicas y experimentos con la fijación de imágenes por contacto en 1834 siguiendo las huellas de Jacques-Alexandre-César Charles y en la línea de los procedimientos heliográficos de Thomas Wedgewood.

Finalmente tuvo éxito cuando trató papel con nitrato de plata y sal; se lograba una imagen latente que posteriormente era revelada.

Cuando se anuncia en 1839 el invento de Daguerre en París, Fox Talbot se apresura a presentar los estudios que venía realizando desde cinco años antes ante la Royal Institution (7 de enero, 1839) y la Royal Society (31 de enero del mismo año). Su proceso de papel y sal permite la posibilidad de reproducir una imagen mediante un sistema de negativo y positivo.

Para 1841 su experimentos están totalmente maduros y obtiene la patente para un proceso que inicialmente llamó Talbotipo pero terminó en la oficina de patentes como Calotipo (kalos= belleza en griego). Fox Talbot se aferró a su patente, hecho que paradójicamente obstaculizó el auge y desarrollo adicional de la fotografía en Inglaterra; el hecho provocó una clara ventaja de los franceses.

The Open Door. William Henry Fox Talbot. Abril de 1844. Placa VI del libro “The Pencil of Nature”

Talbot viaja en 1843 a Francia para presentar el Calotipo pero  no es bien recibido: ciertamente que el daguerrotipo ofrecía una calidad de imagen incomparable y el previamente llamado Talbotipo era mucho menos nítido. A la larga el uso del papel en lugar de las engorrosas placas de cobre o incluso vidrio acabaron por imponerse como la técnica fotográfica dominante durante más de 150 años. En tal sentido Fox Talbot podría llamarse “padre de la fotografía” aún con mayor justicia que Daguerre cuyo procedimiento acabó desapareciendo a pesar del furor inicial de la daguerrotipia.

A pesar de la crítica francesa, para 1844 Fox Talbot ya había logrado notables avances en la nitidez. Los ingleses recibieron asombrados The Haystack, calotipo realizado en abril de 1844. Talbot mismo explicaba “Una de las ventajas del arte fotográfico es que permite introducir en nuestras imágenes una multitud de detalles que suman a la veraciadd y realidad de la representación; ningún artista tendrá que tomarse la molestia de copiar fielmente a la naturaleza… ” [1]

The Haystack. Abril de 1844. William Henry Fox Talbot. Placa X del libro “The Pencil of Nature”

The Pencil of Nature incluye 24 calotipos. El libro fue un todo un best seller: se imprimieron 30,000 ejemplares, cifra abultada aún hoy. Posteriormente se publicó Sun Pictures  in Scotland (1845) e ilustró un breve panfleto titulado The Talbotype Applied to Hieroglyphics (1846) donde combinó su interés por los dibujos fotogénicos y la escritura.

Entre 1866 y 1877 Fox Talbot publicó casi 50 papers en materias tan diversas como las matemáticas o la escritura cuneiforme.

William Henry Fox Talbot falleció en Lacock Abbey en 1877.

Más imágenes disponibles en:

FOX_TALBOT_640X

[1] Batchen, Geoffrey, William Henry Fox Talbot, Edit. Phaidon, Londres, 2008
  • Bajac, Quentin, La invención de la fotografía: La imagen revelada, Edit. Blume, Barcelona, 2011
  • Batchen, Geoffrey, William Henry Fox Talbot. Edit. Phaidon, Londres, 2008
  • Jeffrey, Ian, Cómo leer la fotografía. Edit. Electa, Barcelona, 2009
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Óscar Colorado Nates es Profesor/Investigador titular de la Cátedra “Fotografía Avanzada” en la Universidad Panamericana (Ciudad de México) donde encabeza la Academia Audiovisual. Es director general de la Agencia de Imagen FotoUP, integrante de MediosUP. Las opiniones vertidas en los artículos son personales y no reflejan necesariamente las opiniones y/o posturas de la Universidad Panamericana.
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