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Fotodocumentalismo social: Jacob Riis y Lewis Hine, paladines del reformismo

La fotografía de foto-documentalismo social alcanzó su madurez gracias al compromiso y visión de Jacob A. Riis y Lews W. Hine. El primero era periodista y el segundo sociólogo. Ambos lograron lo que nadie imaginó: cambiar el mundo gracias a sus fotografías.

Hine y Riis dotaron al documentalismo social del componente activista que le faltaba a los precursores del género.

 

Por Óscar Colorado Nates*

1. Jacob A. Riis

Jacob Riis 1906
Jacob August Riis (1849-1914)

Las estadísticas de Henry Mayhew hicieron poca mella en la sociedad victoriana y las fotografías de Thomson fueron un tambaleante primer paso en la fotografía de documentalismo social. Sin embargo un carpintero danés cambiaría la historia tanto de las reformas sociales como de la fotografía.

Jacob August Riis abandonó su natal Ribe (Dinamarca) para conseguir dinero en Estados Unidos y poder casarse. Era 1870 y nada fue fácil para el inmigrante que comenzó trabajando como carpintero y vendedor. Hoy se tiende a idealizar la vida de los primeros inmigrantes que llegaron a Estados Unidos, pero Jacob Riis sufrió en carne propia la vida miserable en las barriadas neoyorquinas y las residencias para pobres administradas por la policía. Después de un incidente en el que un policía mató a golpes a su único amigo, un pequeño perro,[i] Riis comenzó a redactar Hard Times y comprobó que tenía talento para escribir. Sigue leyendo